Parque Nacional Pan de Azúcar: Un encuentro con el origen de la vida en la Tierra

Científicos hallan formas de vida únicas que sobreviven solo con “sorbos” de niebla, como lo hicieran organismos en las primeras etapas de la formación de vida en la Tierra

Csientits find unique life forms that survive only with “sips” of fog, as organisms did in the early stages of life formation on Earth


Español

El Parque Nacional Pan de Azúcar, en AtacamaChile, sorprende no solo por su paisaje multicolor y basto; playas paradisíacas y flora y fauna endémicas; clima soleado todo el año, ambiente tranquilo y por poseer los cielos más prístinos del mundo, sino también por ser un centro de investigación natural en el que cada vez más científicos descubren pistas clave para descifrar el desarrollo de la vida en el planeta.

En noviembre de 2019, la revista Geobiology publicó los resultados de un estudio en el que un grupo de científicos halló biocenosis (conjunto de organismos vegetales o animales que viven y se reproducen en un determinado biotipo) que viven gracias a la humedad de la niebla y que fotosintetiza solo con un cuarto de lo que necesitan las costras biológicas de otros desiertos del mundo.

El grupo de biocenosis encontrado a 2,5 kilómetros de la costa del Parque Nacional Pan de Azúcar, está compuesta de líquenes, algas, hongos y cianobacterias que recubren pequeñas piedras, desde dónde extraen “sorbos” de humedad de la niebla costera, conocida como “camanchaca”, que se forma cada día por algunas áreas del desierto no polar más seco del planeta.

En el laboratorio, los investigadores detectaron que el conjunto de organismos presentaba actividad fotosintética a un punto máximo de 0,25 milímetros de agua, equivalente a 250 mililitros por metro cuadrado de suelo arenoso, proceso que en las costras del desierto de Sonora, México, y sureste de Estados Unidos, requiere entre 0,5 y 1 milímetro de agua.

En el estudio se explica que en gran parte de la costa de Atacama, esta corteza biológica protege de la erosión y aporta a la acumulación de carbono y nitrógeno, así como a la formación de suelo.

El estudio concluye que este tipo de costras biológicas podría existir en otros desiertos no polares, y estaríamos en presencia de comunidades de organismos tal como los que desarrollaron la vida en los orígenes de la Tierra.


English

The Pan de Azúcar National Park, in Atacama, Chile, surprises not only with its multicolored and rough landscape; paradisiacal beaches and endemic flora and fauna; Sunny weather all year round, calm environment and for having the most pristine skies in the world, but also for being a natural research center in which more and more scientists discover key clues to decipher the development of life on the planet.

In November 2019, the journal Geobiology published the results of a study in which a group of scientists found biocenosis (set of plant or animal organisms that live and reproduce in a certain biotype) that live thanks to the humidity of the fog and that photosynthesizes with only a quarter of what the biological scabs of other deserts in the world need.

The biocenosis group found 2.5 kilometers off the coast of Pan de Azúcar National Park, is composed of lichens, algae, fungi and cyanobacteria that cover small stones, from which they extract “sips” of moisture from the coastal fog, known as “Camanchaca“, which is formed every day by some areas of the driest non-polar desert on the planet.

In the laboratory, the researchers detected that the set of organisms had photosynthetic activity at a maximum point of 0.25 millimeters of water, equivalent to 250 milliliters per square meter of sandy soil, a process that in the desert crusts of Sonora, Mexico, and southeastern United States, requires between 0.5 and 1 millimeter of water.Go to Tours in Atacama

The study explains that in large part of the Atacama coast, this biological crust protects from erosion and contributes to the accumulation of carbon and nitrogen, as well as to the formation of soil.

The study concludes that this type of biological scabs could exist in other non-polar deserts, and we would be in the presence of communities of organisms such as those that developed life on Earth’s origins.

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